44-14131 - Luftkriegsarchiv Köln

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44-14131

Abstürze > der USAAF
  
Entnommen und übersetzt aus:
359th Fighter Group von Jack H. Smith.
Seite 78 + 79

….. Zitat:

Der folgende Tag war ein weiterer großer Tag für die 359th, da zwei Piloten der 368th FS - Lt. David Archibald und  Lt. Paul Olson - wurden jeweils zu  "Assen an einem Tag", eine Leistung, die in der Geschichte der Eight Air Force nur ein einziges Mal vollbracht wurde. Die Gruppe leistete Eindring-, Ziel- und Rückzugsunterstützung für B-17, die die Rangierbahnhöfe in Köln angriffen, und von den 53 Mustangs, die von East Wrestham aus starteten, kehrte nur eine zurück. Das Rendezvous mit den Bombern fand über Hannut in Belgien statt, aber das Wetter war so schlecht, dass mehr als 500 der 985 Bomber, die an der Mission teilnehmen sollten, nach Hause zurückkehren mussten. Die "Forts", die von der 359th begleitet wurden, suchten nach günstigen Zielen, kehrten aber nach 20 Minuten um, ohne ihre Ladung abzuwerfen. Die 359. wurde angewiesen, bei den übrigen Bombern zu bleiben.
Um 13.00 Uhr und in einer Höhe von 32.000 Fuß wurde Lt. Olson durch eingefrorene Querruder behindert und ging in Begleitung von Lt. Archibald auf 10.000 Fuß herunter, damit seine Steuerung auftauen konnte.  
Um 1340 Uhr ging ein Funkspruch ein, dass mehr als 60 deutsche Jäger zwischen Kassel und Köln entdeckt worden waren, doch die 359th wurde angewiesen, bei ihren Verbänden zu bleiben.  
Archibald und Olson machten sich auf den Weg in Richtung Köln, um der Meldung nachzugehen, und entdeckten bald eine B-17, die offenbar eine Bruchlandung gemacht hatte. Archibald teilte Olson über Funk mit, dass er seine Treibstofftanks auf den Bomber abwerfen würde, und er wies ihn an, die "Fort" zu beschießen und in Brand zu setzen. Als sie sich der B-17 näherten, sahen sie jemanden aussteigen und brachen den Angriff ab.
Als Archibald noch einmal einen Blick darauf werfen wollte, eröffneten getarnte 20-mm-Flakgeschütze das Feuer, und er wurde von einem Granatsplitter in den linken Oberschenkel getroffen - der Schmerz wurde gedämpft, weil seine Beine noch kalt waren von der Zeit, die er in 32.000 Fuß Höhe verbracht hatte.  
Fünf Minuten später entdeckten er und Olson die feindlichen Jäger, näherten sich ihnen von hinten, nutzten das Überraschungsmoment und griffen an. Als sie die Formation von Fw 190 aus einem Winkel von 30 Grad angriffen, schoss Archibald schnell zwei und Olson einen ab. Seltsamerweise löste sich die Formation nicht auf, so dass sie für einen weiteren Überflug ausschwenkten. Diesmal schossen sie an der letzten Maschine vorbei, und Archibald schoss den Anführer der nächsten Maschine ab, während Olson den Flügelmann des Anführers abschoss.

Nun trennten sich die Fw 190 in der Verwirrung, und während seines dritten Überflugs zerstörte Archibald einen weiteren Banditen, während Olson einige gute Treffer auf sein beabsichtigtes Opfer verzeichnete und den Piloten ausschaltete. Die leere Fw 190 kollidierte mit einer anderen, und beide explodierten.  
Beim Manövrieren für einen vierten Angriff sah Olson, dass hinter ihnen Flak aufflog, setzte aber den Angriff fort.

Zwei Fw 190 versuchten, die Mustangs von links und rechts abzufangen, kollidierten jedoch frontal und wurden zu den Opfern neun und zehn. Archibald feuerte weitere Geschosse in den Rumpf einer weiteren Fw 190, aber die Flakgeschütze hatten ihre Reichweite und beide P-51 wurden getroffen. Olsons Jagdflugzeug explodierte, und er wurde von brennendem Treibstoff und Öl bedeckt ins Freie geschleudert. Er konnte die Flammen noch rechtzeitig bekämpfen, um die Reißleine zu ziehen, und sein Fallschirm öffnete sich.
In Wahn wurde Olson von der Mannschaft einer Flakbatterie gefangen genommen und mit dem Krankenwagen in ein Frontlazarett in Hoffnungsthal bei Rösrath gebracht.

Archibald war in der Zwischenzeit aufgrund des Blutverlustes von der früheren Schrapnellwunde ohnmächtig geworden, und seine im Kampf beschädigte Mustang stürzte ab und explodierte. Beim Aufprall wurde Archibald 100 Fuß weit aus dem Wrack geschleudert und erstaunlicherweise sieben Stunden später bewusstlos aufgefunden - und er wurde in das selbe Lazarett gebracht, in dem auch Olson lag!

Zwei Wochen lang lag er im Krankenhaus von Hoffnungthal, wo er nur kurze Momente des Bewusstseins genoss. Archibald erinnerte sich, dass jemand Weihnachten und dann Frohes Neues Jahr erwähnte. Als er wieder zu sich kam, war er schockiert, dass er ein Kriegsgefangener war.

Er wurde wieder ohnmächtig, und es überrascht nicht, dass er Schmerzen hatte, die durch einen an fünf Stellen gebrochenen Wirbel, acht gebrochene Rippen, ein gebrochenes linkes Schulterblatt, ein gebrochenes rechtes Handgelenk und zwei Knochen in der rechten Hand sowie einen Schädelbruch verursacht wurden.  

Als er das nächste Mal aufwachte, war gerade ein Luftangriff im Gange, und ein heißes Stück Schrapnell schlug durch ein offenes Fenster und traf sein schlimmes Bein.
Archibald wurde in ein Zimmer verlegt, in dem Olson im nächsten Bett lag, und innerhalb weniger Tage wurden beide zusammen mit 220 anderen alliierten Fliegern in Eisenbahnwaggons gepackt und ins Stalag 11B in Fallingbostel gebracht.  
Die Befreiung des Lagers erfolgte am 16. April, und Archibald humpelte auf zwei Stöcken in die Freiheit, wo er noch jahrelang medizinisch behandelt werden musste.


links:

1st Lt. Paul Edward Olson
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